Après les premiers volets du concours école qui ont donné les noms de "Malala" et "Ellen" à deux tunneliers de la ligne 15 Sud, les prochains tunneliers sont choisis grâce à un vote citoyen des enfants des villes concernées.

La Société du Grand Paris a démarré au mois de février 2018 le creusement des tunnels de la ligne 15 Sud. Une dizaine de tunneliers, gigantesques machines capables de forer les galeries souterraines, seront en activité en 2019 sur le tracé du Grand Paris Express. Des écoles, centres de loisirs ou conseils municipaux enfants des villes de départ des tunneliers sont désormais associés, grâce à un vote, au choix des noms des tunneliers.

Un prénom féminin pour chaque tunnelier

Un prénom féminin est traditionnellement donné au tunnelier par les entreprises de travaux souterrains. Par ce geste, qui répond à une coutume de la corporation des mines à laquelle ouvriers et compagnons sont très attachés, le tunnelier est placé sous la protection symbolique d’une marraine. Les enfants sont invitées à choisir un prénom en référence à une femme vivante, européenne, reconnue dans le champ de l’histoire, des sciences humaines et techniques, des arts ou du sport.

Du concours école au vote citoyen des enfants

A l'origine, les épreuves du concours école rendaient compte du travail des élèves tant sur le plan de la création artistique, de la recherche documentaire, de l’histoire que de l’écriture à travers quatre productions pluridisciplinaires (la calligraphie du prénom, la réalisation d’un texte argumenté explicitant le choix du prénom, un texte biographique et un poème ou chanson). Un jury regroupant des représentants de la Société du Grand Paris, des communes, des entreprises de travaux, et de l’Éducation nationale évaluait la qualité des travaux et leur capacité à rendre compte de la créativité des enfants.

Avec le lancement des 4ème et 5ème tunneliers à Cachan et Vitry-sur-Seine, la transition s'amorce avec la mise en place du vote citoyen. Les jeunes participants aux choix du nom sont conviés à un temps de restitution et de mise à l’honneur sur ou à proximité du chantier.