François Barré a été co-fondateur avec François Mathey du Centre de Création Industrielle (CCI), fondateur et directeur de la revue « Traverses ».

Il a également été rédacteur en chef de « L'architecture d'Aujourd'hui (AA) », directeur du Parc et président de la Grande Halle de la Villette, délégué aux Arts Plastiques (Ministère de la Culture), président du Centre Pompidou, directeur de l'Architecture et du Patrimoine au ministère de la Culture. François Barré a présidé l'Institut Français d'Architecture, les Rencontres d'Arles, ainsi qu'Arc en Rêve et le Centre d'architecture à Bordeaux.

Depuis 2000, il exerce les fonctions de consultant sur des projets culturels et urbains à Nancy, Montpellier, Mulhouse, Nice, Saint-Étienne, Arles, Saint-Nazaire, Amiens, Marseille et auprès de François Pinault.