Créée en 1926 sous l’impulsion de personnalités comme Louis Lumière ou Léon Gaumont, pionnière des écoles de cinéma et de photographie, l’Ecole a emménagé à la Cité du Cinéma en juillet 2012. En 2013, elle a ouvert une classe "égalité des chances" en soutien à la préparation de son concours. Depuis 2014, elle est membre associé de l’Université Paris Lumières (UPL).

L’ENS Louis-Lumière propose une formation initiale professionnalisante, théorique et pratique, technique et artistique. Placée sous la tutelle du Ministère de l’Education Nationale, de Ministère de l'enseignement supérieur, de la recherche et de l'innovation, l’Ecole est un établissement public qui dispense un enseignement dans le cadre de trois spécialités - cinéma, son, photographie.

Avec la Société du Grand Paris L’ENS Louis-Lumière participe à la réalisation de l’exposition Métro en vues qui raconte le Grand Paris Express au travers du regard de 16 étudiants en photographie de l'école Louis-Lumière : Juliette Alhmah, Steven Baillin, Agathe Barisan, Antoine Clauzier, Elise Comte, Louis Dewynter, Emna Jaïdane, Laurelenn Jacquet, Sara Krzyzaniak, Ana Lefaux, Amandine Loget, Marie-Pierre Magherini, Juliette Paulet, Amanda Sellem, Jules Séverac, Alexandre Wallon.